永利国际唯一指定官网苦趣尽当时,雪夜除凶

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摘要:旺子等三人到了后半夜,忽听马嘶,郭氏弟兄因日里睡足,又见旺子乃大侠铁笛子惟一爱徒,年纪轻轻,已得师门真传,本领甚高,有意结交,知其急于完成师命,心中盼望卜老人早来

旺子等三人到了后半夜,忽听马嘶,郭氏弟兄因日里睡足,又见旺子乃大侠铁笛子惟一爱徒,年纪轻轻,已得师门真传,本领甚高,有意结交,知其急于完成师命,心中盼望卜老人早来,决睡不着。天气又冷,大家日里业已睡足,又料这两日谷中必有变故,老人如来,必在深夜和天明以前,事前议定,这两三日以昼作夜,一同守候等信,并备了些酒菜,作为围炉消夜之用,闻声立同赶出一看,果是小花云豹空身踏雪赶了回来,马蹄上面还绑有棉布草把,但未附有冰雪。虽然雪止天晴,崔、南二女借马时雪并未停,比昨日途中所遇大雪小不了多少,这类浮雪最易黏附所绑草把之上,如何没有雪痕?低头一看,马脚上面外层草把已被人去掉大半圈,上面并还附着一些碎冰。天气大冷,连草把一齐冻凝,想起遇救时卜老人所说之言,分明马到以前被人将马蹄上冰雪去掉,料知又是此老所为,只不知杀贼之事下手没有。郭氏兄弟先将那马引往暖处,喂完马料,歇上一会,披上一片毛毡,引往外面月亮底下遛了些时,然后引往马棚之内。等到天明,仍无动静。谷中本来托得有人随时送信,傍午人来,说谷中并无事故发生。三人料知二老昨夜不曾下手,只得分别安眠。 旺子第三日又白等了一天,第四日天明后,刚卧倒不多时,忽听外面有人来唤郭氏弟兄,隐闻男女谈笑之声,连日熬夜不曾睡好,相隔颇远,又听不真切,只当当地土人寻他弟兄有事商计,并未在意。心里一迷糊,二次昏沉睡去。醒来天已将近黄昏,方想这一觉睡得真香,竟睡了许多时候。刚刚起身,去往外面更衣洗漱,忽然觉着崖洞中只剩一个中年妇人,自称郭大之妻,待客甚是殷勤,汤水饮食早代准备周到,人极谦和,此外不见一人,连昨日所见郭大的两个儿子也都不在洞内。先当有事出外,也未多问。 等到主人来请用饭,见只自己一人独食,方始奇怪,笑问:"大嫂,可知大哥二哥往哪里去么?"郭妻方说前事。旺子闻言,不禁大惊。 原来今早来人正是女侠林玉虬和一中年同道,说起青林坝山腹内隐伏多年的凶人老贼戚当和两个心腹死党,均被卜氏二老除去,地底机关全破,山腹地洞也用山水淹没以及火药震塌,各处洞口均经填塞,以免将来恶贼利用。并说老贼昔年本是襄阳首富,出身世家,从小好武,专交江湖异人,不论善恶,一体延纳,人又奸狡机警。少年时最肯用功,曾有赛孟尝之名,谁也不知他是一个穷凶极恶的神奸巨害。后来本领越高,渐渐霸占人家妇女,露出本相,正派一点的人不知他本性如此,苦劝不听,相继绝交,内有几个并还遭他毒手阴谋暗害,杀以灭口,只剩一群江湖恶贼虽和他勾结越深,同恶相济,遇到利害关头,或是双方有什争执,仍不免于遭他毒手凶杀,端的凶险已极。 老贼天性贪鄙吝啬,最工心计,以前慷慨挥金,全和做生意下本钱一样,所结交的都是一些有本领的江湖中人,所做善举也是装点门面,并非真有好心。因其诡诈多端,对于所营商店和租出去的田地,想有极巧妙的方法,不似别的土豪恶霸,只知尽量压榨,竭泽而渔,逼得人家家败人亡,怨声载道,所得还没有他多。从来不曾杀鸡求蛋,表面专说好听的话,做好听的事,对人更是谦和已极,哪怕一个长工奴婢,也极少见到他的疾声厉色。可是他那收刮的方法却是精明仔细,一丝不漏,使他手下的人,无论伙计佃户,老有一碗苦饭可吃,偶然还可得点甜头。表面赏罚严明,实则人力被他用尽,所得也全被他用心计巧取了去。外人看去,这些人的婚丧喜庆、生养死葬他都照顾周到,实则这些受愚的人从六七岁起直到老死,无论衣食婚丧、人生必需,没有一样不在他的操纵管制之下,稍有违忤,或出一句怨言,非但所求永远不能如愿,还有性命之忧。他那凶残直无人性,对那愚蠢忠厚的人还好一点,对方只要精明强干,哪怕多么卖力,也必被他注意,认作将来害群之马,稍有不合,看不顺眼,当面格外夸奖,借些题目多给赏赐,过上三两月,再暗用重手法将那人杀死,把先给的财物也全偷了回去,下手既极隐秘,人死又在多少日后,表面上看不出,也无一点伤痕,下手的人除他自己,只有限几个心腹死党,余者连妻妾门人都不知道。方法不一,巧到极点。便是平日节俭、存有余财的人,也在遭忌之列,稍微一多,命必不保。十年功夫,单被他暗杀的店伙佃户便不知有多少。 在他手下,不论开店种田和代管别的行业,至多只有衣穿饭吃,此外所得全是他的。 如其有了功劳,暂时得到他的奖赏,为数并还甚多,使人眼热,均想学样,那被奖的人便入了危境,往往学的人还未到手,有功的人十九已送了性命。因此他所经营的产业,无论田地商店,都比别的富家多出好些利益,从无亏本之事。由十七八岁弟兄分居之后,年才三十,便富甲一乡,三十岁后,财产之多更是不可数计。就这样,他还不肯满足,因其一面穷奢极欲,想尽方法享受,荒淫逸乐永无止境,却又生着有进无出的吝啬心情,非但真正穷苦的人沾不到他分文的光,便他穷苦亲友也从无一人得过他的好处。平日浪费均记有钱数,用得太多,立时带了面具,单身出去抢劫上一大票,把用掉的找回来,还要加上好些倍才罢。不是看准有大油水而拿得稳的,决不下手,下起手来却是又阴又毒,永远不留活口。行动机智,隐秘已极,不是对方人多,或是财物重大,非用帮手不可时,连那几个心腹死党也轻易不肯带去。往往随他多年的门人也都当他经商所得,便有人说也决不信他师父会当强盗。 自来纸里包不住火,作恶的人无论心机多么奸巧,早晚终要露出破绽。这一年忽然阴谋败露,被武当诸侠寻上门去,老贼师徒本难活命,只为卜二先生和老贼续弦之妻任如玉原是中表兄妹,从小互相爱好,双方虽非真个血亲,但因当地宗法关系不能成婚,两家父母全都固执不允,反加防范,屡次严命告诫,终于迫得双方分手,一别多年。二人本来都有家传武功,后又遇到明师,各练成了一身惊人本领,卜氏二老自然更高。如玉先嫁一人,过不几年便被老贼勾引成好,不久离异,做了老贼的继室。事隔十余年,双方无心相遇,卜二先生天性奇特,为了婚姻不能如意,终身不娶,又守父母遗命,已不再有夫妻之想,对于此女却是爱极。老贼得知此事,非但不怒,反因此女明言相告,想起自家所行所为,早晚难免身败名裂,想借对方之力作为将来免祸之计,暗用心机与之结交。卜二先生只图与意中人常时相见,竟不借与贼为伍。 他和武当诸侠本是至友,老贼事败之时,他正得信赶到,再三向众求情苦劝。武当诸侠一则和他弟兄交情极深。二则当年黄河决口,水灾浩大,须用巨万金钱,急切间无从筹备。老贼用心深险狡诈,大量藏金,无人得知。被擒之时,自称平日所劫不义之财都是贪官污吏、土豪恶霸所有,先前杀人虽多,今已悔悟,如能饶他全家性命,情愿将功折罪,由他献出家财,以作救灾之用。诸侠急于救灾,卜二先生又在一旁力保,说: "诸位以为老贼用心难测,将他留下,未免可虑,但我愿负全责,从今以后守定老贼,永不离开他一步。如其在外为恶,由我一人担待。"并还指出隐居之处。诸侠心想:老贼悔祸与否虽不可知,暂时却可救出千万人的生命,何况卜二先生的本领制他得住,自己情愿看守他到老死,决不离开一步,平日交情太深,如再固执,难免翻脸,多生枝节,只得答应下来。 为防老贼享受已惯,年纪快老,此后生活穷苦,也必难免生事,并不将他家财全部取走,只令订约立誓,便将老贼全家连手下门人一同释放。内中几个最凶恶的先已杀死,不知情的俱都遣散,只有限十几个少年男女,情愿跟随老贼一同隐居,受那约束。这些都是平日受愚较深的,并非全是恶人,定要相从也就听之。商定之后,一点老贼家财,实在多得惊人,单是田地就有好几千亩,凡是通都大邑均开有他的买卖,并还不止一种行业。那大一场水灾,所用赈粮银米,他一个人竟占去十之八九,底下还有不少财产未动。 老贼人虽穷凶,用的人却极老成干练,谨慎忠心,手下共有八九十处粮枢,三百多处买卖,均由受过他多年训练考验、甘心永远做他奴才、代为盘剥经营的几个大总管率领,表面上仍由老贼当众声言,说他年将半百,虽有敌国之富,连个儿子都没有,今已看破世情,日内便要披发入山,自愿将那大量困产按人数分配,送与佃户长工和当地没有田地的土人,耕种为业,由那几个总管分别代写断契,盖上他的图章,并向官府立案。 所有店铺资财和他所置几百处房产,有的变卖助灾,有的一半分送执事人等,一半充作善举,并称入山在即,不愿久停,一切均交总管办理,由武当诸侠推出两人当面交待,替他全权主持。第五日便被卜二先生押了上路。 就这样,老贼暗中留下来的金珠细软仍多得不可数计,内中并有一处金银窖。武当诸侠因他所献财产救了千万人的性命,又使许多苦人从此有了田业,可以度日,明知闹鬼,也就不为己甚,何况卜二先生又在极力袒护,只得假装糊涂,任其运走。后来还是你樊师叔看不过去,说老贼万恶滔天,饶他一命已是万幸,他从此隐居山中,如不重犯旧恶,就是不肯和卜二先生一样躬耕自给,仍想丰衣足食,坐享现成,我们给他所留金银便用几世也用不完,要带这许多金银细软人山作什?留在那里救人多好!老贼狡猾,闻言并不开口,却令贼妻发话争论。这位卜二先生人虽极好,独对这个前世冤孽一味体贴爱护,无微不至,向不许人稍微欺侮,恐她受气,竟代出头,说了好些不近人情的话,不是樊茵的丈夫沈鸿和铁笛子劝解,双方几乎反目,结果还是遂了老贼的意,非但把丈许来深的一座金银窖全数搬走,连他家中那些穷奢极欲的富丽陈设、古玩衣服也被连明带暗运走了许多。彼时从他夫妻入山的,除一些少年门人和三个心腹死党而外,还有一个新勾引成好、霸占到手才只两年的宠妾淫妇凤仙花金刀娘子茅二姑。 本定乘着阴天黑夜,直达青林坝地洞山腹之中,无奈老贼过惯荒淫生活,最贪舒服,卜老前辈久居在此,深知地理,事前虽曾托人代为布置出好几间石室,老贼仍不满意,又指使任如玉出面,磨着卜二先生,要将所带陈设照他心意全数布置停当才愿人居。卜二先生既重情人的面子,又因老贼行李太多,同时运到山中未免惊人耳目,虽然另有一条秘径可由崖顶下去,到底不妥。再者,老贼心意难测,人太凶残,自家为他和人打赌,负有极大责任,心想老贼从此深居地底,不见天日,就这一次麻烦,只他能够洗心革面,老死洞中,不出害人,就多享受一点也由他去。何况老贼近年越来越懒,除却每两月一次要生吃人脑,偶然出动而外,已不大再出走动。未了两年,连人脑也是手下徒党由外面买来的生人,如非为了掳来两个穷苦人家的童男,被武当诸侠跟踪访查,看出破绽,凶谋尚不至于暴露。以前自己不知此事,几乎代他受过,总算这班老友念在多年交情,恰巧又遇黄河水灾,才得保全下来。此后他夫妻虽在地洞之中,踪迹至多走到谷口里面为止,如其洞中生活样样舒服,也许能够安心,不出为恶,岂不少掉许多心事?虽气心上人受老贼多年愚弄,始终百依百随,执迷不悟,但是自己不能与之成婚,爱屋及乌,无可如何,仔细盘算,只得答应。先将老贼夫妻师徒一同安置在附近好友家中,一面托人暗中运送,样样均照狗男女的心意,把所居地洞布置停当,老贼才无话说。中间如非卜大先生见兄弟一意孤行,庇此巨恶,惟恐夜长梦多,兄弟帮手又少,万一被老贼逃走,岂不留下祸根,再三警告,弟兄二人并还几乎反目、方始催着起身;否则,老贼还想拖延下去。先因老贼迟不入山,原生疑心,后在暗中查看,居然安分,不曾违约妄动,一住多年,均无事故发生。 三四年前,除老贼的门人偶然背人外出打猎,还是卜二先生怜念他们终年苦闷,特意放出,三狗男女,连那几个心腹徒党,直未在人前露过面。第三年起,卜二先生见他日常率领妻妾和手下徒党在地底开辟道路,兴建房舍,好些地方布置得和天宫一样,华丽已极。因听贼妻花言巧语,以为常年住在地底,老贼虽是天性荒淫,婢美妾娇,带来那些美婢多会武功,年长之后,表面许配门人徒党,照样淫乱,到底有些气闷。后山崖洞虽有一片风景佳处,地势奇险,向无人迹,老贼全家可以登临赏玩,终日无事,未免闲得难受。老贼又是一个欢喜铺张夸大、任性奢侈的人,照此形势,分明有了久居之念,越这样,越不会出去作恶,反倒暗喜。起初并未过问,后来发现三里来长一片山腹地洞,上下两层,多半均被开辟出来,虽然奇怪,因老贼从未出山,只当借此消遣,每次想要查看全洞,又被任如玉劝阻。卜二先生昔年和此女相爱时,曾有终身永不违背之言。对方是个天生尤物,虽然年老,看去还是那么美秀,话极好听,性情刚直,竟为所愚,以致下层地洞有埋伏的所在从未去过。 其实老贼虽是恨极武当诸侠,自知不敌,死里逃生之后业已认了晦气,起初并未作那死灰复燃之想,只不过生就魔鬼一般的凶残性情,共只二十来个忠心相随、与共患难的人,照样疑忌,并不放心。又在后山赏月,无意之中收了两个少年男女做徒弟,这便是乌家堡主乌雄带走的一子一女,男名乌桓,女名小红。拜师之后,连乌雄也同隐居洞中。贼妻也并非真个没有天良,不念旧情,只为天性懦弱,没有定见,久受老贼威吓愚弄,从不敢抗。她奉老贼之命,不让卜二先生深入地底,原防对方见了那些机关埋伏生疑,无事惹事,并无他意。后见对方先后问了几次,无法推托,方始含泪说她丈夫近来性情更怪,每日闲得难受,常要多出花样,虽然从不动手,专喜兴修拆盖,因设了两处机关,原防门人弃他逃走,并无为恶之念,另外便是供他荒淫所用的秘室,恐你看了生疑,要我劝阻。你如不听,便要累我受气等语。 本来也不致出事,只为老贼生具兽性,多年郁积无从发泄,性情越发暴戾乖张。这年为了终日荒淫,人太亏损,被擒时中了内家罡气,内伤太重,下半身几于失去知觉、除在暗中练了一根银拐外,淫乐之时往往不能畅其所欲。心中恨毒,又不能出谷一步,最后想出一计,仍由贼妻出面,说他两个门人想要归家探望,就便扫墓,如敢为恶,全体受罚。卜二先生原因这些门人十九是被老贼权术所愚,死心塌地立誓随他入山,不到老死不肯离去,并非恶人。虽有三四个心腹死党,近年也都改过,余者更是规矩。多年不归,本具同情,立时答应。哪知老贼别有用心,贼徒此去专为寻觅春药材料,并带回好几条西藏猛犬,四雄一雌,两只业已做药用掉,剩下三条最为猛恶。卜二先生心想,反正一群狗男女,就是作恶,只在地底淫乱,不出害人,也就听之。贼妻任如玉又奉老贼之命,故意讨好,在他出口崖洞盖上几间竹楼,一面收买本山田地,租与土人耕种。 卜二先生贪和旧情人常时相见,样样通融,以致尾大不掉,有话难说。眼看土人生活越苦,碍着贼妻情面,不好意思出口。后来看不下去,总算贼妻老想两面保全,使名义上的丈夫和心中的旧情人同时相安,常时背了老贼,把金银暗交对方,代为周济,才得无事。 到了前两年,老贼凶残之性逐渐发作,门人徒党常被残杀,重又生吃人脑。后见身边的人越少,深知卜二先生虽然爱极贼妻,人却光明正直,双方又都年老,无什别的心意,一面逼着贼妻将对方绊住,暗中偷往山外为恶,先只每月一次,偷吃年轻人的脑子,近来胆子越大,又在无意中访问出昔年情敌、宠妾茅二姑的前夫,因他作对不休,方将武当诸侠引来,以致身败名裂、几乎送命的仇人九层狮子郑北平,所居离此只三百里,当时勾动前仇,暗中赶去,将他师徒三人,连新收的一个孤儿一齐擒来,加以惨杀。郑氏全家也被迷香熏倒,暗用重手法,或轻或重点了死穴,连下人均无一幸免。不是有人发觉得早,此时已全无疾而终。另一面卜二先生也因贼妻受愚,被其引往地底困住,直到旺子寻来的头一夜,方经小红暗助,得知底细,洞壁也被无意之中攻穿,寻到一条秘径,脱身出来。 先因贼妻只怕老贼凶威,丝毫不曾援手,十分寒心,虽无伤她之意,已不再有顾惜。 自知昔年铸错,留此大害,以后拿什脸面去见武当诸友?自己又是孤身一人,没有帮手,又不便寻那几位老友相助,再说相隔路远,也来不及。最后无法,往寻林玉虬。恰巧人由外归来,正觉下面地道长大,埋伏太多,还有几条出口,老贼虽是众叛亲离,还有两个心腹死党,自己本领多高,到底顾不过来。如其逃走一贼,丢人不算,还要留下大害。 心正愁急,大先生忽然得信赶来。此老非但本领惊人,机关埋伏更是专长,入洞略一查探,救出旺子之后,重又回去,并还乘着老贼睡熟,故布疑阵,将茅二姑和旺子所杀贼徒尸首一并移去,联合乌氏兄妹,把血迹大半消灭。茅二姑本和贼徒有好,老贼新近业已发现,正好将机就计,作为狗男女误杀旺子,心中害怕,加以恋好情热,勾引贼徒一同逃走,还带去一包金珠细软,连乌小红看出事急,想救旺子出险,假意讨好,说老贼两夜无眠,劝他安睡些时,在茶水中所放迷药也作为淫妇所为,掩饰过去。 彼时小红原因二先生令其先救旺子,见老贼看破旺子心意,业已准备,问出真情,便要生吃人脑,一时情急,又恐那两个死党和贼妻妾看破作梗,实在无法,仗着老贼爱她美貌,平日贴身服侍之便,行此下策。本意稍微形势不妙,索性拼命,将老贼刺死。 哪知老贼刚刚昏迷过去,便听门外冷笑,有人走过,赶出一看,正是贼淫妇茅二姑。知其平日妒恨,心中一慌,忽想起狗男女日前幽会曾被窥见,正可惜此挟制,忙由后面悄悄掩去。贼淫妇本因老贼昏卧,不知小红闹鬼,当她讨好献媚,生出醋念,无意中冷笑了一声。又知老贼平日喜睡,两夜未眠,暂时决不会醒,想起老贼无缘无故强令所爱情人藏身假石人腹内,防守石牢地洞,当这类苦差事。实则当日并未擒有新人,牢中一个被困的,业已残废快死,不会逃走。新擒来的幼童要生吃人脑,不会入牢,也更无法逃走,无须派人看守。昨日又曾对情人露出杀机,分明奸情已被看破,一个不巧,连自己也极危险;加以恋奸情热,打算偷偷往见,商计防御之法,或照昨夜所遇少女的话,偷偷逃走,免得身居虎口。 老贼近来阴亏,常服的春药已无用处,不能畅意,反多疑忌,无论亲疏一体残杀,遭他毒手,只说小红一心讨好,守在老贼房中,不会出来。洞中近来人数越少,下层禁地不奉命不许走动。贼妻又有心事,正在房中伤心闷睡,决不会被人看破,满拟寻到奸夫,商计同逃。哪知刚到,便见石笋断裂,皮人倒地,奸夫已为旺子所杀,急怒交加之中,转过念头,又想贪功讨好。刚取套索暗中掩将过去,把人套住,卜大先生早在当地隐藏,还不知老贼已被小红迷倒,立时纵起,随便用几粒小石块打灭灯光,一掌把淫妇打死,放了旺子。 小红不知二老孪生,貌相装束相同,只当提前下手,刚把地图递过,林玉虬也由别处赶来。因听二先生说过形貌,匆匆一谈,才知看错了人。因二先生还想,一个人总有天良,回忆昔年情好,贼妻虽然年老,不应这样情薄,打算再过两日试她一试,等老贼要下毒手时再行发难。弟兄二人业已说好,二女尚不知道。因恐有失,好在老贼暂时还不会醒,玉虬走后,小红胆大,竟将油灯点起,拿了灯筒从后追去,中途遇见大先生回转,领了机宜,乌桓恰在前面走过,被小红喊住,一同回转,仗着老贼法令严酷,无人敢往下洞,容容易易做好手脚。候到第二日,老贼自己醒转,得知前事,暴跳如雷。因觉狗男女此去定是隐姓埋名,远遁他乡,不会隐露形迹,自己法令太严,逃这两人,一是心腹死党,谁都怕他,况又加上一个得宠的淫妇,就是门人遇见,恐连问都不敢,何况另一出口道路隐秘,门人决不知道,如何怪人?毒口咒骂了一阵,也就放开。 老贼平日享受极多,自一起床,便须多人服恃。虽有一身本领,平日无事手都不动,所穿衣服鞋袜,连裤腰带都要妻妾美婢代结,跟着烟茶点心、各种饮食一路排场下食,食量却小而又贪多,但都制作精细,味美无比,费尽人力物力,不过供他咬上一两口,就此丢开,另换别的。前些年受创敛迹之时,能够从起身直到人睡饮食不定,一面左拥右抱,尽情淫乐。虽在地底,也是以昼作夜,饮食起居穷极奢侈,实非常人意想得到。 全洞起初也有二十多人,连妻妾都是为他一人而忙,花样百出,不可胜计。这时为了阴谋残杀,已到时期,特意亲往指挥,手下徒党业已召齐,从起床到动身仍经过两个多时辰,方将那一套享受完毕,同往掘那洞壁,想把寒泉引进,淹死地牢中的敌人。 因是近年常发凶威,任性残杀,全洞只剩十二三个得用的人,前日又死了两个狗男女,洞壁坚厚,想用火药炸开,又恐火力太大,将上层洞顶震塌,害人不成,反害自身。 去时除恨贼妻对他反抗,心生疑忌,加以年老色衰,不似以前那样迷恋,妒念又重,恨她偏向仇敌,打算事成回来向其拷问,稍有不合便下毒手杀死,另立小红为妻,再定去留之计,不曾带去而外;残余徒党只剩三个文弱无力的妇女留在上洞服役,连他九人一同前往。先朝洞底威吓了几句,便命那八个徒党各持铁锹,攻那洞壁,乌氏兄妹也在其内。 老贼自立一旁指挥,想起仇敌虽然转眼淹死,但是对方朋友甚多,虽不出山一步,平日常有来往,近三四年来的更多,多是昔年强仇大敌,只由附近经过,便是绕上点路,也必来此探望,像铁笛子和棘门三侠之流更是可恨可怕。以前来此较稀,便来也是略谈即去,并不多事。自从买田买山建楼之后,便加注意。这四人不来则已,只一来到,必向仇敌警告,断定自己故态复萌,早晚必出为恶。虽经仇敌力保,听那口气始终都在疑心。由去年起,这四个死对头至多隔上三四月必来一次,又不一路,加上别的对头也来探望,几乎每月都有他们的踪迹,每一想起便自心寒。休说此时被他无心闯来,看出破绽,凶多吉少,便是日后来人,见仇敌突然失踪,也必生疑,不肯甘休。这些人又多知道一点地理,各有极高本领,特制迷香毫无用处,就是地底那些机关也未必能挡得住,何况仇敌还有一个兄长,又是一个威力极大的死对头,这些人只有一个暗入地洞,阴谋毒计立时败露。仇敌死后,已不能再住下去,昔年富可敌国的财产已做了买命钱,所余虽只十之一二,算将起来仍是一个极大富翁。无奈这些金银细软俱都深藏地洞之中,平日不相信人,大量金银都在身边,为数这多,已难当时运走。何况天降大雪,素来怕冷,又贪安逸,如其不走,非但每日提心吊胆,早晚必有杀身之祸。此时如走,事情又太艰难。 素性更喜营造,三里来长一片山腹地洞,本来阴森晦暗,到处乱石狼藉,除却几间高大的石室,十九残破不堪。经过多年心力,好容易布置得和神仙洞府一样,上层洞内到处华灯如昼,四时皆春,珠光宝气,锦茵绣壁,加上昔年带来的许多古玩陈设,均是平生心爱之物。当初人手又少,费掉许多心机,率领徒党常年收拾,才能到此境地。最好的地方虽只所居方圆十亩之地,余者前后三里来长一段也都通体整洁,没有什么湿污,不是近来人少,许多地方无暇长期打扫,遇到年节生日欢宴淫乐之时,把全洞灯光分别点起,立即灯光烂灿,明如白昼,芬香染衣,花影照壁,估计王公所居也不过如此。还有近年收买的山林田地也是大片财产,由收买第二年起,便用昔年老方法,收益越来越多。照此下去,只要仇敌不来作梗,不消多年,虽不能回复昔年盛况,也许差不多甚少。 为想失而复得,重复旧观,知道仇敌痴爱乃妻任如玉,到老不变,心想:这老厌物以前好处虽多,现已年老色衰,无什意思。近又爱上小红,此女刚做,时喜时怒,心性难测,看那意思虽然受迫强xx,业已认命,只是不愿做妾,没有名分,于心不甘。但又说不出口。如将老妻去掉,任她嫁与仇敌,大家说好,他只不管我的闲事,便将老婆让他,正好各不相犯,一举三得,小红也必快意,不再强手强脚,撒娇发气。不料这男女两个老厌物都是那么性情固执,谁也不肯答应,自己偏又忍耐不住,静极思动,终于被他看破,各走极端。这样冰雪寒天,将大量财物全数带走,决难办到;就此丢下逃走,就算大片山林田地早已本利全收,还想得过,别的哪一样也不舍得。想来想去,都是任如玉这个贱人老厌物不好,明明仇敌爱之如命,平日所说并非由衷之谈,偏说她年纪已老,不肯做此丑事。她只真个用心勾引,对方一定上套,休说对方和她明为夫妇,便是暗中偷偷摸摸,以仇敌那样性情,非但从此不会作梗,必还成了我的死党,岂非再妙没有之事?如今弄得势成骑虎,左右两难,都是老贱人不肯听命之故,越想越恨。 刚刚勾动杀机,准备事情一完便下毒手,杀以泄愤,任如玉忽然带病赶来,先向众徒党厉声喝止,再对老贼明言利害,再三力劝:"就你天性凉薄,不念昔年二哥相救之德,恩将仇报,不以为奇,也应想到自身未来的安危利害。二哥不死,就有祸事,我老着脸皮代你哀求,武当诸侠和他交情深厚,尤其铁笛子念他昔年大功,救过不少人命,也必看在他的面上,委曲求全。休说今日将他害死,便是今日之事泄漏出去,这班强敌也必放你不过。我和你多年夫妻,深知你的阴险凶残,从无一毫天良,只为当初一念之差,偶然负气,嫁你为妻,不知是何冤孽,明知极恶穷凶,偏为你巧言令色所惑,始终执迷不悟。又想我这一生一误再误,和他又有中表之亲,无法补报他的恩情,又贪眼前享受,索性错到底,了此余生,对你并无他念。无论事情大小,都是自私心重,一味偏向丈夫,从不想到善恶二字之分。直到近三日来方始醒悟,激发天良。" "我也明知你的心肠狠毒,越是满面巧笑,越要下那毒手,害死二哥之后,决不容我活命。我这样愚昧无知的人早就该死,本想坐以待毙,等你下手,方才想起,我大对不住二哥,不问你那凶谋能否害他,也当尽我心力挽回才是道理。我料的事偏生至今不曾发动,既恐来人下手稍迟,二哥已先受害,又念多年夫妻之情,想你悬崖勒马,免得自取灭亡,这才赶来劝阻。实不相瞒,昨夜我和你那小的一个带狗出外搜索雪中脚印时,先遇两姊妹,正要动手,那条恶狗刚扑上前,便被人用内家罡气打死在地,跟着崖上发话警告,劝我二人回去,身材装束均和二哥一样。先当是他,后来听说人困洞底,并未逃走,再说铁棚未动,此外又无道路,一算时候也不会往返这快。他性情刚烈,如真出困,决不与你甘休,怎会那样从容?我料昔年为了我们与他失和的大表兄必已寻到,以为发难必快,接连三天没有动静,实在令人难解。以他弟兄的本领,里应外合,你事前又不知道大表兄会来,洞中共只有限几个同党,死活全在人家手内,怎会这两天毫无动静?虽料大表兄别有用意,或是等人,暂时未动,早晚仍非下你手不可。因我此后偷生无趣,意欲听其自然,等你凶杀了事。方才听说你已下手,来掘泉眼,业已半日光阴,尚无动静。二哥已入危机,越想心越难安,欲使知我心迹,特意赶来劝阻。如其不听,只好和你拼命了。" 老贼阴险残酷,心中越是恨毒,越是满脸笑容,神态十分稳静,若无其事。话未听完,见那八个徒党先还不敢停手,后经任如玉厉声呼喝,最心爱的小红首先停止发掘,还低声说了几句,余人除两个心腹死党外也都相继停止,不由凶威暴发,阴恻恻望着乃妻冷笑,暗运杀手,准备话一听完立加惨杀。后来听出卜大先生业已现身,猛犬也被打死一只,还有两个女敌人,不禁心神一震,凶焰立敛。老贼遇到紧急的事,多么心慌,外表决不露出。正在盘算应付之策,忽听身后脚步之声甚急,回头一看,原来留在上洞代他收拾屋子的一贼徒之妻喘吁吁引了三人如飞赶来,认出乃昔年所结有力同党,上半年起方始再遇,重又暗中勾引,曾来洞中两次的三个老贼,内中一贼正是昔年天王山四凶中的大凶井壁之子三手神枪井泽,和淮南八怪中的白面魔君秦天章、厚皮鬼金如意,这才想起上月曾经约定,请三贼来此过冬,开春偷偷去往凉州,抢劫一家回族富翁。为了连日事忙心乱,忘了命人守在入口接应,竟被来客走进。 老贼暗忖:这三人重逢不久,因是潜伏多年,徒党凋零,昔年一班同恶相济的党羽大部伤亡,遭了恶报,难得今春无意之中与此三贼相遇。虽然天性猜疑,因这三个老贼和自己那些对头仇恨极深,不能并立,井贼更怀杀父之仇,又都受人逼迫,隐伏逃窜,穷无所归,贼子贼徒伤亡殆尽,成了三个孤老,本领均高,除一心一意想报当年之仇而外,别无他念。每一谈起,以前为恶大多,被仇敌追逼之苦,全都咬牙切齿,泪随声下,自说仇敌势盛力强,想报全仇虽是做梦,只能狭路相逢,暗中刺死一两个,便将老命拼掉,也所甘心。因见自己说话吞吐,未先说明地方,井还异口同声发了毒誓,因此十分相信,出入道路虽然知道,但只来过两次,就算记得途径,那两条西藏凶獒何等猛恶,当日为了自己心神不定,特将两獒放出,令其防守,这东西比虎狼还要厉害,耳目尤为灵警。上次曾对三贼警告,令其遇时留意,必是看出时间尚早,以为两獒平日上锁,不到放出时候,冒失走进,估计来路必与相遇,怎会事前毫无动静,也未听见犬吠?就算两獒认出他是自己人,不肯伤害,但都受过长期训练,人虽不伤,定必一面发声狂吠,向主人报信,一面分头将来人看住,逼他一同来见主人,断无声息皆无,也不跟来之理,心方一动。

金如意已先开口,说:"来时先在入口第二层关口连扳机关通报求见,无人应声。 等了一阵,忽听一女子口音,发怒叫我三人进来,说话口气十分难听。我们疑心那是两位嫂子,别人无此大胆,未便多说,只得掀开帘子走进,里面却没有人。前面那一带光景十分黑暗,我们无人引路,虽觉女主人不大高兴,但是事已至此,又和老兄约定,正主人不曾见面,如何退去?又想我们三人业已低声下气,通报来意,还说了许多好话,并无开罪,何以如此不近情理?虽有一点疑心,仍未想到别的。及至走近中部,离你上次待客之所不远,先见一个白衣女子一手抓着一只上次见过的巨獒,在前面转角上一闪不见。那两只和驴差不多大小的西藏猛犬何等厉害,又是难得之物,并还经过你的苦心训练,灵警非常,忽然同时弄死,岂非怪事?" "因入门起不曾遇到一入,只此白衣女子,仍当你的门人,喊了两声仍是未应,忙追过去。那转角之处上下均有道路,歧径甚多,人已不见,不便跟踪乱闯,正想去往上次去过的地方通名求见,这位女高足忽然闻声赶来,见面一谈,才知老兄师徒和全洞的人都在这里,只她三个女弟子看家。尊夫人病卧房中,刚往这里寻你有事,洞口左近不会有人,外人也走不进来,她们三人均不相信猛大为人所杀,力言方才还在这里,刚把牛肉喂完放开。后想,我们三个外人无人引路,深入洞中,巨獒如在,决不会没有动静,至少也必跟在身旁,方始惊疑起来。内中一位便往探看,忽然发现巨獒已全被杀。我三人料知发生变故,敌人决非弱者,忙请一位领路,引来此地。我看此事决非寻常,还要小心二点才好。" 老贼始终静听,一言不发,二目凶光不时扫射在贼妻任如玉的身上。那两心腹死党随他多年,年己五十左右,天性凶残和老贼差不多,深知他的习性,早就看出当日形势大变,这位师娘非但不能丝毫做主,转眼便有性命之忧,早将铁锹加紧挥动。洞壁共只丈许来厚,外面原是一座大水洞,除隔壁外,过去还有一道夹弄,对面水壁因受暗泉终年冲刷,好些地方已有裂痕,水由壁间渗透过来,夹弄中终年污湿。老贼深知地理和水道来去之路,见侧面厚壁经过半日攻掘业已攻穿一洞,只要将那厚只尺许的水壁凿穿一个拳大洞眼,不消片刻,大量寒泉便将那丈许来长、六七尺宽深的夹弄填满,倒灌而入,将下面地洞淹没。这样酷寒彻骨的泉水,人浸其中,就不淹死,也要冻死。两凶徒业已拿了铁锹钻过,估计至多再有个把时辰便将下洞淹没。 老贼正暗中咒骂得意,一面想到两凶獒死得奇怪,白衣女子不知是谁,如是武当诸女侠之一,决不止来一个,老贱人方才所说一定不差,敌人不知何故至今还未现身,接连三日并无动静。事情如早得知,有这三日功夫,无论去留,凭自己足智多谋,定必有了准备。可恨老贱人和那小淫妇明知克星到来,一个恋好情热,偷偷卷逃,事后只发现一点血迹和一些破布片,像是日前所擒幼童所着,仿佛人已被她杀死,畏罪逃走,连那身上绑索也被带走,死尸偏未寻见,又像带了那个可疑村童一同逃去,至今心神不安,恐留下后患,将那几个强仇大敌引上门来。 一个总算二三十年夫妻,我近年虽对她太薄,常时怒骂,没有以前宠爱,原是男人家的性情,照例如此,她全不想自己人老珠黄,一无可取。我因她是正室,又与仇敌交情深厚,尚有用她之处,至多说上几句,从未毒手打骂,比对别的妇女相差天地。照我平日为人,对她己是格外宽厚,偏还不知好歹,见我宠爱小红,竟敢怀恨,偏向仇敌,和我争论,已是该死。前夜发现对头冤家、命中克星,竟敢隐瞒,不先对我明言,想等敌人寻上门来坐观成败,及见寒泉已快掘通,仇敌的救兵尚无音信,为恐伤了她的老情人,才横了心,来此拼命。如不杀她,恶气难消。本来想等仇敌死后取她性命,照眼前形势大是不妙,好在地洞广大,机关重重,外人多大本领也决不易深入,逃走的路又多,便是仇敌在此同隐多年,也不知我底细。接连三日没有动静,必是新来强敌不知地理,不敢冒失下手之故。此时将人杀死,就是逃走,不过途中冒寒受苦,时候决来得及。 地洞石牢坚固已极,多大本领的人也难将其攻穿,何况寒泉已快涌到,便是仇敌援兵和那白衣女子业已深入,仗着各路机关埋伏,也能抵御半日光阴。杀狗之处正是下层地牢入口,分明来敌不知地理,只多少晓得一点出入途径,妄想先往下层救出仇敌,再来寻我晦气。这一上下往返要费不少时候,一个不巧还要触动机关,被陷受伤,为毒刀毒箭所杀。事已至此,乐得快意,先报仇泄恨再说。难得今日又多三个得力同党,真个卜老大自己赶来,业已入洞,老二脱困而出,再加上两个帮手,吉凶自然难料,只有一人不到,凭我师徒和这三个得力帮手,对方稍差一点,便所有机关挡他不住,也未必不是来人敌手。初来时,还曾听到仇敌叫骂,这样胆怯作什?想到这里,凶心又起,杀机立动。 先向三老贼将头微点,笑答:"我已知道,没有内贼勾引,仇敌决进不来。那看守我多年的对头卜二老狗,业已被我困在下面地牢之内,插翅难逃。这厮如不看上我那老婆娘,决不会对我那样尽心,更不会落人我手。如今他们互相勾结,想要害我,可笑我那老贱人偌大年纪,老狗还是爱她如命。方才曾听狗叫,决未逃出。此外不问今日来敌是谁,没有自己人领路,决寻不到此地,就来也是送死,并不相干。你们来时,领路的人胆小害怕,惟恐发生变故,已将所行秘径中的铁闸放下,这里共只一条由上到下的弯曲夹弄,内里歧径四出,到处都有铁门封闭,便知地理也过不来。如走别路,危机密布,步步皆险,就算他能够破去,也要一半天光阴,并非势所必能,稍中毒刀毒箭休想活命。" "此时我已想开,好在藏金之处就在上面密室之内,与此相通,相隔只三四丈高下,另有两条秘径,内中两条道路连我以前妻妾都不知道,逃走十分容易。敌人如其由后追来,我只举手之劳,附近石室中所藏大量火药立时爆炸,这一带地洞当时震塌,隔壁水洞中的大量寒泉也必倒灌而入,下洞一带转眼全被淹没,来敌多高本领也休想逃得活命。 如今这面洞壁已被攻破,寒泉就快涌到,我们立处颇高,又在石级之上,举步便可上去。 我恨卜二老狗不过,他只稍听我的良言相劝,便将这无耻老贱人送他为妻我都愿意。他偏是装腔作态,才闹得我骑虎难下。老狗和老贱人从小相爱,理应叫他同生共死,成全他们下世再结夫妇的心愿。三位兄台请作旁观,待我把老贱人送走再说。" 任如玉早就看出老贼对她要下毒手,先想拼命。后听三贼说两凶獒被杀,料知强敌业已深入,同时又见那两凶徒攻穿洞壁之后,钻往夹弄之中,本是攻那泉眼。相隔这近,只听响了两声,以后并未听到声息。前听老贼说过,对面水壁甚薄,只两三铁锹便可攻穿一洞,引了大量寒泉倒灌过来,怎会没有声息?再看老贼一心静听新来三贼说话,眉头紧皱,满脸狞笑,知其表面镇静,口说大话,晴中忧疑,怕死惜命,又不舍他那大量财产,和新近强xx的女弟子乌小红,心情卑怯贪吝,乱到极点,只顾急怒交加,想杀自己出气,还没理会到夹弄中的动静,装拾手中遗落的手帕,低头偷窥,瞥见夹弄里面暗影昏茫中,有半段毛茸茸的白影一闪,想起前夜所见卜大先生所穿正是这类翻羊皮袄裤,心中越定,料知变生瞬息,强敌就在身旁,转眼之间就要发难。大表兄既在夹弄中现身,二凶徒必已被杀无疑。暗忖:老贼虽然万恶,我也嫁他多年,业已快遭恶报,我无须和他拼命,反正以后活在世上也是心情苦痛,不如听其自然,死活付之度外。 刚将前念中止,猛瞥见老贼一双三角凶睛注向自己面上,口气凶恶,不由激动悲愤,气不过,戟指骂道:"你已恶贯满盈,还要这样凶残狠毒。我本不想活命,死活听便,不过今日之事好些奇怪,大表兄人已到此,你说二哥方才曾有语声,不知怎会没有脱身出来?蒙你好心照顾,索性成全到底,将我困到下面,和他见上一面,再死如何?"口中说话,冷不防随手抢起老贼用来行路的钢拐纵向下面翻板之上。 上面形势奇特,山石错落,高低不等,老贼平日最贪舒服,但可安逸取巧,丝毫不肯放过。又恐洞壁攻穿之后,寒泉来势大猛,退避不及,湿了衣服,特意坐在离地最高、通往上洞秘径的山石之上,事前并还命人铺有好几层锦茵被褥,表面神态仍和平日一样安详,满脸和善之容,指挥门人也是轻言细语,如非未了面带狞笑,极像一个和蔼可亲的善良老者,决想不到那会是个口甜心苦、阴险凶毒、杀人不眨眼的魔王。只为平日骄狂大甚,自恃身边没有一个外人,贼妻平日温柔和善,一味将顺,万没想到也有情急之时。下半身受过重伤,腿脚又不灵便,等到警觉,慌不迭一劈空掌打去,无奈一个有心,一个疏忽,任如玉本有一身好功夫,只为人太柔懦,样样认命,看去文弱无用,真个翻脸相抗,杀她并非容易,空自情急暴怒,切齿咒骂,事已无及。 因任如玉死活已不放在心上,钢拐抢到手内,料知老贼下半身吃亏,当地乱石纵横,于他不利,好似猛兽毒蛇去掉一半爪牙,无形中少却许多凶威,心胆越壮,人也纵到下面,便将钢拐有枝的一段匆匆伸向铁栅之下,含泪喝道:"你好好放我下去,与二哥见上一面,表明我对他的心迹,便将钢拐还你。否则,这样冰雪寒天,你已四面强敌包围,没有此拐更难逃生了。"话未说完,群贼业已一阵大乱。 原来任如玉夺了钢拐纵下,老贼一向行事稳练机警,自知防身利器、仗以行动之物落于人手,急则生变,过去硬抢,必难到手,骂了两句,觉着干事无补,方想改变说法,探询对方心意,骗回钢拐,再行加倍残杀。忽听徒党惊呼之声,旁立三同党首先发现新掘壁洞中缓缓走出一个白人,灯光照处,那是一个身穿翻羊皮衣裤、须发皆白的矮胖老头,不禁大惊。秦、金二老贼和卜氏弟兄仇恨最深,只管心胆皆寒,自知非拼不可,也未看出那是卜大卜二,扬手便将暗器发出。 老贼也自瞥见,认出那人正是多年未见的大侠卜报,本来惊魂皆颤,同时又听地底水响,匆匆立起一看,铁棚下面地牢洞中已有水光闪动,上下相隔似有两丈光景,当时醒悟,料知二侠卜独已早脱险,方才故意在下面咒骂了两声,不知用什方法破壁而出,人先溜走,暗中在事前做好手脚,将夹弄那面的暗泉伏流另穿一洞,引往地底。经此一来,非但下层地牢全被淹没,那座火药库当初为防有险,特意深藏地底,正当寒泉去路,首先被水浸透,已无用处,怪不得洞壁攻穿,二凶徒钻将过去,只铁锹响了几下,以后便无声息,也未见水涌来。照此形势,卜氏弟兄必早相见,并还另约能手相助夹攻,自己凶多吉少,不由又惊又急,又恨又怒,万分惊惶情急中,瞥见任如玉因是变生仓猝,共只瞬息之间同时发生的事,又是背向洞壁,急切问并未看出,还在戟指哭骂,越发怒火攻心,顿生毒念,竟将那根要命的钢拐忘掉,一言未发,照着平日杀人以前的习惯,阴恻恻一声诡笑,恰巧翻板机关的短铁桩就在身旁栏杆之上,笑喝得一声:"包你如愿!"随手一板,那靠近地牢上面铁棚旁边厚达半尺以上、宽约丈许方圆的一块大钢板立时翻转。 任如玉原是想起身世伤心,悲愤太甚,只想和旧日情人相见,没想到死生呼吸只差这几句话的功夫,稍迟一步便不至于送命,加以连日悲苦愁急,神智业已失常,心情激烈,没有细想。先听众声惊呼,还当平日最得人心,老贼近年众叛亲离,便是小红也偏向自己一面,常时暗中相助,与老贼同床异梦,并不一心,众人这样惊呼喧哗,必是不愿她遭惨死,心中不服,想要劝解,全神贯注在老贼一人身上,话也不曾说完,当时没有回顾,不知救星已来,如其不死,转眼便可逢凶化吉。正在哭喊,似听有人大喝: "你心迹已明,快些纵往旁边,下面山泉暴涨!"心中一动,底下话未听完,同时瞥见三贼倒有两贼扬手发出暗器,上下一阵大乱。因下面老贼命众攻掘洞壁,所点灯光火把甚多,虽有大半边地面明如白昼,那条通往上层的秘径厌小阴森,又有许多怪石阴影上下遮蔽,由老贼所坐山石起,再上去几步便是一片黑影,看不清楚,悲愤情急中听出口音极熟,秘径上层入口转角之处仿佛立着一个白人,心方惊喜,连念头都不容转,脚底倏地下沉,翻板当时折转,本就凶多吉少,老贼更是凶毒,为防如玉纵身逃避,竟连另一层机关一齐发动,这面翻板猛然翻转,势已极快,旁边又有好些形似十字花交错的铁梁,方圆两丈,长短数十根,同时由上打下。除在翻板未落以前贴地往旁急窜而外,谁也休想活命。 任如玉刚听出众声喧哗中,来者正是方才心中想见的人,只差一步,或是先前稍微听出,先见人影,定必惊喜纵起,也不至于送命。偏巧她这里刚有一点警觉,连转念头的功夫都没有,老贼心狠手辣,动作极快,还未发现身后来敌,只看出大侠卜报由所掘壁洞中从容走出,便知不妙,平日害人太多,恶贯满盈,只顾残杀被他好骗二三十年的老妻,连最重要的钢拐也忘了先行取回。毒手下得又狠又快,两层机关一并发动,便是铁人不下坠也被打落,如何能够活命?等到扳完机关,百忙中想起那根钢拐性命相连,关系重要,这深冰雪,没有此拐如何逃走?急得惊魂皆颤,想要收势业已无及,铁板往下一翻,上面铁梁还未全数打下,扑咚一声人已下沉;妙在那根钢拐本来伸向旁边铁栅之内,想是任如玉临时想逃性命,没有松手,已被带起,挂在铁栅之上,并未下坠,人也吊在上面,只将机关复原,仍可到手。偏是心太凶毒,作法自毙,惟恐老妻不死,又将旁边埋伏的铁梁发动,内中一根正打在人的手上,每根铁梁都有茶杯粗细,上面并有许多锐角,如玉已禁不住这重击,为数又多,那根钢拐的旁枝竟被震脱,人也松手下沉。老贼眼看钢拐落在翻板之上,只差一点往上一起便可托住,无奈心慌手乱,机关扳得稍晚了一步,钢拐乘着翻板斜坡往下溜去,已到边上,便自合缝,至不济也可夹住,不料那一根铁梁已只剩下未了一根,恰巧打在上面,就此震落,顺坡溜下,咚的一声刚落水中,两层机关全数复原。 正自急怒交加,心忧如焚,就这转眼之间,目光到处,新来三贼中的金如意妄想上前拼命,被大侠卜报左手捞住兵刃,右手一把连身抓起,一声惨号过处,那么本领高强、成名多年的老贼,竟被敌人一把抓死,叭的一声掷在洞角山石之上,打得脑浆崩裂,软瘫地上。井、秦二老贼虽和卜氏弟兄仇深,卜大先生却是初会,没想到这样厉害。秦天章见势不佳,首先胆怯欲逃,仗着一身轻功,一个惊燕穿帘,鲤鱼打挺,倏地扭转身子,一跃两三丈,想往上面秘径纵去。正在此时,老贼耳听身后头顶上厉声大喝:"该万死的老贼,还我表妹命来!"猛想方才曾听仇敌在上面洞口发话,为了害人心切,又心痛那根钢拐,惊慌急怒之中竟自忘却,当时吓得惊魂皆颤,这两个强仇大敌两面夹攻,如何还能抵敌?总算老贼机警过人,天性多疑,到处都有秘径逃路,有的连他妻妾心腹都不知道,卜氏弟兄又把他认作网中之鱼,卜独更因心上人落水急于往救,分去多半心神,再加上秦天章一个替死鬼由斜刺里纵来,正挡在老贼的前面,卜二先生恰由上面冲下,本朝老贼抓去,想将老贼打翻在地,再去救人,无意中吃这一挡。 秦贼在三贼中本领最高,软硬功夫俱都来得,情急逃生之际势子更猛,刚由老贼身后飞身往上,斜窜过去,猛瞥见暗影中飞下一条白影,自知闪避不及,形势不妙,惊愕无计,索性拼命,就势双掌齐发,一手护着前胸要害,一手施展全力,待用重手法将敌人打倒。手刚往上一扬,准备连人扑去,说时迟,那时快,自来棋高一着,步步上风,就这情急拼命一眨眼的当儿,双方业已撞上,当时只觉一股重大压力,随同一股急风迎面扑到。知是内家罡气,同时看出敌人业已对面,正是昔年对头克星二侠卜独,方才所见并不是他本人,乃他兄长卜报,心方一惊,便觉两膀手腕和前胸一带好似被极重大的铁锤同时打中,脏腑大震,真气被人击碎,外面筋断骨折,内里又受重伤,心肠迸断,如何还能活命?一声惨号,人被打翻,仰跌下去两三丈,死于非命。 这些变故相差至多一两句活的工夫,老贼何等机警,一听身后发话,便知不妙,慌不迭翻身先往侧面石级下倒纵下去,竟在千钧一发之间,由秦贼替死,暂时保得残生,动作更是快极,到了下面,脚才站地,顺手把方才那根铁桩往旁一扳,人便贴着石级旁壁往旁闪去,只一纵便到两株大小并列的大石笋下,手往石缝中一拉,丁零零一串响声过处,大的一座石笋立时向前扑倒,挡住敌人去路,小的石笋立往下沉,老贼先不下去,看准敌人来势,假装觅路想逃,等那一圈地面业已沉落七八尺,方始厉声大喝:"今日我自知身败名裂,下面便是水牢,也不想活命了。"话未说完,人便往下纵落。 井泽人最好狡,先见大侠卜报现身,便知不妙,想要逃走,偏又不知路径,正往回路那面暗影中闪去,纵逃不远,刚想起老贼曾说,铁闸已闭,后退无路,心里一急,猛瞥见来路前面甬道中,飞也似驰来一条白影,认出正是前遇白衣女子,暗忖:西藏猛獒何等凶恶,尚被此女连杀两只,连点声息皆无,分明武当三女剑侠之一,如何能敌得过? 心慌意乱,忙又纵逃回来,急切间正打不起主意,见当地洞中地势广大,乱石甚多,灯光虽亮,只照前面洞壁和地牢入口铁栅一带平坦之处,靠近石级这面地势渐渐往上高起,怪石如林,灯光不照,只由石缝中透过一条条的光线,景甚昏暗,方想掩往乱石丛中藏起,只能逃得敌人耳目,便可逃走。忽听轰隆叭咻一声大震,目光到处,瞥见老贼由石级中部坐处山石上翻纵下来,落在离地丈许高的低崖之上,手微一伸一拉,崖上一株大石笋便朝敌人那面倒去,刚刚把路隔断。老贼钢拐不在手内,想是逃命心切,手脚并用,连按带纵,绕到第二株石笋后面,又拉了一下,一串铃响声中,旁边地面便自下沉,忽然醒悟过来,想起老贼机警绝伦,曾说洞中到处都有机关埋伏,秘径甚多,我才来过两次,人地生疏,理应和他一起才可逃命,当时警觉,慌不迭纵将过去。 井泽见上层洞口飞落的仇敌扬手两掌,把秦天章打飞,竟未追扑老贼,接连两纵,落到铁栅旁边,口中连声呼喝,看去十分情急,乌氏兄妹同呼"二伯",相继赶过,匆匆说了两句,也未听清,便同往自己这面扑来。同时,身后白衣女子也快赶到,人已纵到尽头低崖边上,相去只有三四丈,中间隔着几块怪石,因见老贼脚底陷落五六尺方圆一洞,人却不曾纵落,还在东张西望,惊慌异常,眼看形势危急万分,不知他打的是什么主意。正想探询,刚开口喊得一声"大哥",老贼口说"寻死",身子忽然往下一矮,便顺洞口溜了下去,也未招呼自己。 井泽先当下面真是水牢,方一迟疑,忽听人落铁板和轧轧之声,一看地势,靠里一片虽与地牢相连,地势由崖前相隔一两丈便往上高起,那条通往上面的石级便在低崖之上,下面再用石块筑成一段,靠外表面是铁栏杆,其实内中藏有两处机关,已被老贼扳倒一根。想起老贼狡猾,分明下面便是逃路,水牢至多只到眼前为止,另有石壁隔断,暗骂:老贼真不是人,多年同党,此时同在患难之中,又立在他的身旁,逃时只顾自己,稍微招呼他都不肯。心中寻思,人早随同纵下,不料半截身子刚刚下去,上面铁板已随石笋同往身前移来,连两臂带头竟被夹紧,奇痛欲裂,知道机关厉害,转眼便要轧为两段,忙用全力推抵,忍痛大喝:"你没有钢拐行路,多我一人照应,岂不方便得多,何必这样心狠?"话未说完,铁板一松,人便纵下,差一点没受重伤。 卜二先生情急救人,断定老贼逃不出去,铁栅旁边的埋伏共只两处翻板铁梁,早已看破,不会上当,匆匆纵到铁棚上面,低头急呼"玉妹",接连几声,未听答应。刚想起翻板如不打开,人就答应,也无法将她救上。乌氏兄妹看出老贼大势已去,转眼遭报,也正赶过,急喊:"二伯,不将机关扳开,如何救人?还有老贼也须防他逃走。"边说边同往崖上赶来。林玉虬也同赶到,只卜大先生一人刚将老贼金如意打死,想要走过,瞥见老贼翻身下坠,石峰倒塌,碎石星飞,烟尘迷漫,兄弟那样情急慌张从未见过,微笑了笑,也未追过,顺着石级从从容容往上层洞内走去。卜二先生等四人赶到崖上一看,地洞业已复原,卜二先生不顾追敌,过去一扳机关,才知老贼心毒,早已防到,走时竟将机关毁去,启闭业已不灵。小红忙说:"老贼没有钢拐,不能纵跃,决难逃走。这条秘径日前曾听说过,地底歧径甚多,当时擒回,恐难办到。这样寒天,水冷如冰,师娘人又有病,如何禁得住呢?" 卜二先生连试两次,铁板均无动静,悲愤填胸,不顾答话,四面一看,一双老眼忽发奇光,二次纵身,往铁栅上面纵去,随手抄起两柄大铁锹,双手并举,上下齐挥,接连几铁锹,竟将生根之处的崖石铁棍打碎了一片,跟着抛去铁锹,双手一边一根,握紧铁栅的另一头,运足全身之力,大喝一声,满头白发根根倒竖,人和疯人一般,只听铮-叭哒金石皆鸣,一片巨响过处,老贼苦用心计、纯钢打就、四面钢条嵌紧、深藏在又坚又厚石缝之中的整片铁栅竟被卜二先生神力拔起,接连又是几铁锹,石火星飞、碎块雨射中,铁栅掀向一旁,现出一个比原来大了好几倍的深洞,又急呼了几声"玉妹",仍无回应,一看下面寒泉离开脚底已只丈许,洞深三四丈,新涌进来的山水少说也深两丈以上,忙朝林玉虬、乌氏兄妹三人急呼:"那两老贼决逃不走,一个不巧还要被水淹死。你们三人可将他手下徒党管住,急速准备姜汤衣服,我去救她上来!" 林玉虬知他本领虽高,水性不佳,这样大雪寒天,下面两丈多深的寒泉,如何禁受? 心料任如玉必已送命,决救不活,方喊得一声"二叔不可下去!"人已往下纵落。林玉虬本意问明小红下面秘径走法,往追老贼,见状好生忧疑。乌氏兄妹早成一路,老贼两个心腹死党业已伏诛,剩下这几个男女徒党虽说迫于无奈,对于老贼也早离叛,方才并未动手,连兵器都未取出。自从小红略一招呼,便同守在一旁待命,一个都未走开。看似无虑,到底初见,不知虚实,只听小红一面之词,这班人久在老贼门下,难免染上恶习,人心难测,卜二先生孤身犯险,深入寒泉,更是危险,忙将套索取出,缒将下去,守在上面,不敢离开。乌氏兄妹见铁栅埋桩之处被铁锹打破,忽然动念,招呼众人同往石级旁边,如法施为,无意中竟将内中两根总弦掘断,翻板忽然下沉,铁梁却倒向一边,并未压在上面。另一翻板也被掘破,又空出两个大洞,忙往水边赶去。那些徒党因任如玉平日待人宽厚,每受老贼刑罚必代化解,心生感念,均不愿她淹死,不约而同也拿了绳索和拆下来的铁梁伸向水中,同声呼喊,乱捞一气。 卜二先生本在水中时起时落,到处乱扑乱捞,水性不佳,天气酷寒,又穿着一身翻皮衣裤,越发累赘,全仗本身精力过人,武功高强,下面地方虽大,水流不急,捞了一阵,人已冻得心都发抖,面如刀割,无意中摸向水口前面,大股寒泉已将方才所掘碗大洞眼冲宽了数十倍,顺着水的压力朝里急冲,其猛无比。卜二先生武功虽高,水里却不济事,吃那正面强大水力一冲,人和转风车一般斜蹿出去,接连翻滚了几次,有力难施,气闭不住,连灌了几口寒泉,几乎闷死过去,四肢早已冻木,心中一惊,情急慌乱中,先捞到一样东西,软绵绵的刚刚触手,又被急流冲开。正往前扑,急中生智,索性用力沉底,暗中运足气力,口中真气往外一喷,脚在地面上猛力一蹬,人刚蹿到水面之上,忽然发现上面灯火照处,水面上有小半截黑影飘动,像是一人,定睛一看,水花迷目中不禁心肠皆裂,忙扑过去。恰巧上面的人也发现水中有人浮起,刚刚露头,忙将套索抛将过去,卜二先生连冻带淹,人已支持不住,心又万分悲痛,恰巧接住,连那浮尸一齐套将上来。 男女二人都和落汤鸡一般,任如玉人早淹死。卜二先生见心上人死得这惨,还想救醒,不顾寒冷,忙将人抱起,打算把腹中的水倒控出来。乌氏兄妹早命人取来姜汤火盆和几身男女干净衣服,等候更换,火也生起。卜二先生先还以为落水时候不久,总有回生之望,后来用尽方法,均未救醒,一摸死人周身已无一丝暖气,手臂和头部上还有伤痕,伤口肿胀,流着淡血,牙齿紧闭,身已僵直,才知回生无望,不禁老泪纵横,抚尸痛哭起来。众人正劝他更换衣服,忽然纵起,"哈哈"一笑,连湿衣也不肯换,便要前往搜贼。 林玉虬和他相识多年,知道此老虽具特性,人最刚直,除对后辈比较辞色严厉,望好心切,往往话不中听,使人难堪而外,平日相处人最和易,见他此时须发皆张,面容悲愤,握拳切齿,已失常态,周身冷水还在下滴。因其武功精纯,又是童身,初上来时虽冻得面容灰败,声都有些发抖。隔不一会人便复原,此时头上热气蒸腾,加上那满头篷乱的白发白须,直似一只猛恶的狮子,恐其性大刚烈,激怒太甚,受什伤害,方想劝阻,忽听脚步之声,上层洞口有人在呼"二弟!"卜二先生好似明白过来,笑说:"大哥已回,老贼决无幸免,可恨我不曾亲手报仇,生裂了他。我为玉妹多年痛苦,委曲求全,无非她和老贼已成夫妻,昧着良心包庇恶人,结果还是恩将仇报,死在老贼手内。 玉妹一死,我对老贼还有什么宽容!"话未说完,大侠卜报已由上走下。见面正色说道: "老二真没出息,看你好好一个人,为一无知妇女糟蹋成什么样子,山东那面事情要紧,铁笛子尚须帮手,还不换了衣服,随我快到上面商量正事。" 卜二先生方才那么暴跳,闻言似知理屈内愧,呆了一呆苦笑道:"大哥,我已铸错于先,请再容我两天功夫,料理完了玉妹丧葬,我必随后赶去。此后有生之日,均与你们一起,往救民间疾苦如何?"卜大先生含笑点头,便令乌桓陪往上面,借了一套贼徒的衣服,先换好了湿衣,一面命人料理丧葬。下余还有几个男女贼徒,俱都立誓悔过,从此改做好人。乌氏弟兄又代他们力保。另一孤儿名叫卞喜儿,早经小红暗中劝告,假意降顺老贼,不曾受害,也被引来,暂时交与林玉虬带去收养。跟着把老贼财帛藏金全数搜出,当地田产仍照武当诸侠旧例,按谷中人数平均分配,所存粮食充作救穷之用,许多华丽珍贵的衣服古玩,连藏金一齐装箱,运往山东,变卖赈济。老贼本被卜大先生在地道中擒住抓杀,无人掩埋,后来山水越长越宽,下层地洞全被水淹,各处出口均被炸毁堵塞,自然腐烂在内。 大侠卜报直等事情分配停当,有了头绪,再交林玉虬代为主持,准备葬完任如玉,二老便同起身,先往山东赶去,一面又命林玉虬寻来几个有交情的朋友相助料理,并还通知郭氏弟兄,令其选上一些可靠土人前往相助。因二老去后,还要回来一次,当日夜里便要起身,又因铁笛子信上的意思业已知道,卜二先生心情悲愤,忙着安葬死人,不令旺子往见,只将前行途向和所投前辈女侠的姓名、如何才能见到写上一封密信,交玉虬带与旺子,令其明日一早,乘着雪止天晴,骑马上路,将第二封信交到,听到前辈女侠如何吩咐,再经栈道入川,去往成都青城等地,照乃师所说行事。走水路顺流而下,去往洞庭湖边沙洲上,寻沈鸿、樊茵二位师叔,送还小花云豹;等候乃师到来,见面之后再作计较。并说:"旺子虽肯用功,又得高明传授,到底入门日浅,功力尚差,此去途中切不可以多事,谷中杀贼之事上人并不知道,只由乌氏兄妹出面,作为老贼夫妻全家回转原籍。因听卜老人之劝,将田财衣物分与众人,山洞封闭之后,人便遣散。" 前乌家堡主乌雄本因一时气愤,带了子女出访名师,想要报仇,夺回产业,在地洞中潜伏多年,看出老贼凶残,女儿又被强xx霸占,常时向他偷偷哭诉,都是当年一念之差所害。本就心生悔恨,时常思家,无奈上了贼船,稍露行意必遭杀身之祸,总算老贼爱小红美貌,反受挟制,知他父女终年不见天日,心中烦闷,乌雄又是孤身一人,每日苦练,不肯纳妾,由去年夏天起,特允乌雄移居在崖后所辟后洞之外。当地山清水秀,风景极好,种有大片竹林和菜园花坞,地势深险,无人能到,虽比地洞之中要强得多,老年人都喜子女在旁亲热,老贼偏是霸住小红,片刻不令离开。乌桓虽经小红力争,每日能够回家一次,为了老贼严酷无情,喜怒难测,也是不敢久留。乌雄一个人孤孤单单,空自气愤,无可如何。 这日发现有一老年人忽由洞中狼狈逃出,那是老贼井泽,因随老贼戚当逃到洞底,途中看出危机,心生急智,假意讨好,等把两条秘径问明,走到一处险地,下面乃是一个乱石森立的水洞,上下深达十丈、只有尺许宽一条栈道,再往前去便是两条秘径的交叉之处。正想少时仇敌掩来,或是前遇埋伏,如何溜走,忽然发现前面路口似有亮光一闪,情知不妙,见老贼恰未看出,无意中又摸到一块活动的山石,一推便倒,假装内急小解,落在后面。遥望前面暗影中老贼手中灯筒尚在闪动,低声催他急走,忽装失足,用力将身旁那块半人多高的山石推落下去,口中惊呼了一声"救命",人往栈道下面一翻,隐在崖凹里面。 初意老贼没有钢拐,是个大累赘,人性又太凶毒,走到路上非吃他的大亏不可,好在途向业已问明,前面有亮光闪动就许遇见仇敌,打算弃之而去。不料此举高明已极,非但前面绕路赶来的大侠卜报闻声被其瞒过,下面水洞又深又黑,事后看了一看,知道井贼人地生疏,以为已死,便自疏忽过去,连老贼戚当那么狡猾机警的人,也因忙中有错,心慌大甚。正走之间,想起敌人厉害。前途吉凶难测,正在惊慌情急,便听后面惊呼求救,做梦也未想到,这个同党比他还要狡猾,竟会装死,弃之而去。后退无路,前面又似有了动静,但未听真,暗忖:井贼就是救起,人也受伤,不能相助,还是仗着路熟,逃走要紧。并不曾回身救援,喊了两声未应,反而一路毒口咒骂往前走去。刚到前面路口,灯筒照处瞥见对面坐定一个白人,正是他的死对头大侠卜报,逃已无及。 老贼死后,井泽候了两个时辰不见动静,方始悄悄掩上,寻见老贼死尸,想起方才所闻惨号,心胆皆裂,便照所说途间偷偷掩出。遇见乌雄,因听老贼说过,随口编了几句谎话,便自混过。乌雄虽听女儿说,老贼恶贯将盈,事情并不深知,以为这条秘径外人决难出入,虽觉那人形迹可疑,武功甚好,心想:此人如是贼党,不敢得罪,如是外来对头,更应纵他逃走,乐得装不知道。又隔了些时,乌氏兄妹请其往见二老,才知前事,贼已逃远。因听二老力劝,更悔前非,年又老大,知道此仇不能再报,念头一转,当时醒悟,好在当年敌人本来给他家属留有田产,回家耕种足以自给,何况子女业已成长,同声力劝,跟着便与郭氏兄弟见面商谈,决计重返家园,做一安善良民,不再过那倚势横行、不劳而获的生活了。因林玉虬听说旺子刚睡不久,不令喊醒。事已半日过去,旺子听完前情,接过郭妻书信,因郭氏弟兄要到半夜才回,又听卜氏二老性情刚直,不令往见,此时人在地洞之中,内外隔绝,也无法再进去,只得罢了。看完书信,惊喜交集,知道前途光明远大,各位师长对他器重,准备等候主人回来见上一面,便骑小花云豹往间中赶去。本书至此暂告结束,要知小铁笛子大侠祖旺学成出世,以及前途紧张新奇情节,请看无名侠盗小铁笛子《翼人影无双》。

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